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独行道~Lonesome Road of Running

暑い夏に熱く走る

【暑い夏に熱く走る】

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暑さで死の危険を最初に感じたのは昨年のカリフォルニア州モハヴィ砂漠。

40度の熱波で吹く熱風はまさにヘアドライヤーから吹き出す風のようだった。

呼吸をするたびに肺が焼け付きそうになり、太陽が眩しすぎて目も眩むほど。かいた汗がその場で蒸発しそうになっていく。

木陰もなく町にたどり着くまでは何もない。時折通過する車を止めて「乗せて行ってください」と頼もうと何度思ったことか…。

幸い熱波の中で倒れることはなかったけれど、その後も数度、地獄の暑さ(熱さ)を経験する場面があった。



アメリカ横断ランニングの旅では、走るルートも気まぐれ。とにかくロス・アンジェルスをスタートしてニューヨーク・マンハッタンにゴールすればそれでよかったのだ。


上の写真のモニュメントバレーに立ち寄ろうと考えたのは、やはり映画の「フォレスト・ガンプ」の影響。

見た人なら知っている。彼もアメリカ大陸を走って何度も横断しているランナー。

そのフォレスト・ガンプ・ポイントがあるのがモニュメントバレー。


雨は依然として降る気配もなく、ただ、真っ青な空と照りつける太陽が燦々と輝いていた。

砂漠の風景は一時間走っても一日走っても一週間走ってもさして変わらないのだが、ここモニュメントバレーは奇岩が立ち並ぶ。

直線道路だと、目印となる岩があれば、その岩の大きさが徐々に大きくなってくることで走っているという感覚が実感できる。


ただ、暑さと乾きがポイント。

持っている水はすぐにお湯になるし、暑さで食欲も減退。

通りすがりの車から先住民のナバホ族の女性が降りてきて、「水はあるの?」とたずねてくる。

「ぬるいのならあります」と答えたら、ジップロックに氷をしこたま入れたのと、ペットボトル入りのミネラルウォーター何本かを手渡してくれた。

「ここは人力で来るようなところじゃないし、ましてやこんな暑い時期に走るなんて自殺行為よね(笑)」

女性は笑っていたが、その意味は僕もよくわかっていた。わかった上でやっているのだからなおたちが悪い。



「とにかく、死なないで。危険を感じたらやめて助けを呼んで」

僕はプリペイドの携帯電話とWi−FIルーターを持っていたが、電波が途切れることが多かったのでしばらく使わずじまいになっていた。FREE Wi-Fiのあるところでないと実際通信できない状態だった。

走ってて確かに危険を感じる…殺人的な暑さ(熱さ)のレベル5中レベル4.5はあっただろうか。


アスファルトが熱で溶けるのは大体45度以上。シューズの裏が黒くなる。

溶けたチョコレートの上を歩いているかのような感覚。
 


湿度の低い砂漠では、木陰があればまだ涼しい。

だから、僕は持参していたキャンプ用のアルミマットを広げ、一時的に頭の上で屋根を作ってその下で休憩するようにしていた。

濡れタオルを頭に載せたり首に巻いたり、水分が蒸発する時の気化熱のありがたさよ。


砂漠に暮らす人たちは、こんな風に長時間炎天下の中にいることはない。

エアコンの効いた部屋で暮らし、移動する際もエアコンが効いた車で移動する。移動した先のスーパーやコンビニもエアコンで冷えている。

エアコンのないところを移動し続けるのはよほどの変わり者か愚か者のすること(笑)。



マゾヒストはそういう一面も持ち合わせているのだろうけれど、単に僕は学習能力が欠如していただけなのか…?

灼熱の太陽に神からのメッセージを読み取っていたのか…

あるいは、目に見えない宇宙のエナジーが僕にそう働きかけていたのかも知れない。


暑さの中、頭は絶えずボーッとしながら、ただよろめくようにフラフラしながら前へ前へと進んでいく。

生きているという感覚はあった。むしろ生かされている…殺されずに済んでいるという感覚に近いものがあった。

アメリカ大陸というのは基本西半分は砂漠。砂漠があって、人が移り住んできて、家を建て、木を植えて水をやって木を育てて、

畑を作って野菜を作って土が肥えてくるから土地が生き返る。そして、たくさんの人が集まればコミュニティができる。

コミュニティは村や町となり、そこは砂漠ではなくなる…そんな感じでアメリカは栄えてきたのだろう。


旅を終えて、ニューヨークから飛行機(国内線)でロス・アンジェルスに戻る際、アメリカ大陸を空から見下ろしてそんなことを考えていた。

赤茶けた土の色は、水がない証拠。内陸は川や池や湖がないから雨雲もできない。地下水も枯れてしまう。


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灼熱の太陽光線を浴びる…

よりによって真っ黒なTシャツ(アシックス提供品)と真っ黒なランニングパンツ、アームカバーとゲーター、革製グラブ(CACAZAN提供品)はできるだけ直射日光を浴びないようにという目的で着用していたがそれらも真っ黒…。

フリルネック(GoField提供品)という砂漠仕様のキャップは首筋や顔にも太陽光線が当たらないようにできるスグレモノ。



この日の動画…フラフラしながら走る足元に注目!(笑)

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テーマ:アメリカ縦断/横断の旅 - ジャンル:海外情報

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プロフィール

KAY(高繁勝彦)

Author:KAY(高繁勝彦)
走る旅人:アドヴェンチャー・ランナー、サイクリスト(JACC=日本アドベンチャーサイクリストクラブ評議員)、ALTRA JAPANアンバサダー、 YAMANOVAコーヒーアンバサダー、ARUCUTO一本歯下駄アンバサダー、旅人、詩人・アーティスト、クリエイター、ナチュラリスト…。元高校教師(英語)。  
大阪府松原市生まれで、現在、大阪府富田林市に在住。妻はミュージシャンでかつてぴよぴよ名義で「らんま1/2」エンディングテーマ「虹と太陽の丘」を歌っていた。

楽天ブログ時代(2006.4.2)からノンストップブログ更新中。公式サイト 「PEACE RUN 世界五大陸4万キロランニングの旅」“KAY’S WORLD”もよろしくお願いします。 プロフィール詳細はこちら。 

二度の日本縦断(「PEACE RUN 2010日本縦断ランニングの旅(3,443km)「PEACE RUN2012 日本縦断ランニングの旅 PART2(3,482.3km)」で実質の日本一周ランニング6,925kmの旅を完結。 

2011年はPEACE RUN 2011アメリカ横断5,285kmランニングの旅を138日で完了。 2013年9月から163日で「PEACE RUN2013オーストラリア横断ランニングの旅」5,205kmを走破。 

2014年11月から2015年2月、83日でPEACE RUN2014ニュージーランド縦断ランニングの旅2,796.6kmを走破。 2016年7月〜11月、110日間で7カ国3,358.8キロ、「PEACE RUN2016ヨーロッパランニングの旅」を走破。 

2017年9月〜10月、「PEACE RUN2017四国一周ランニングの旅」1000キロ走破。2018年5月「九州一周ランニングの旅」で約900キロ走破。 

2011年3月14日、東日本大震災の3日後、「RUN×10(ラン・バイ・テン)運動」を発案・提唱、全国に展開させる。 

2012年末、facebook上の公開グループ、平和的環境美化集団"THE SWEEPERS"を発足、活動を展開中。 

2014年、一本歯下駄で世界平和をめざすfacebook上の公開グループ「一本歯下駄クラブ」を発足、活動を展開中。 講演・セミナー・取材などの問い合わせ・依頼は下のメールフォームでお願いします。

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